Renée Méndez-Capote y Chaple nació el 12 de Noviembre de 1901. Cursó sus primeros estudios en su hogar con instituciones inglesas y francesas. Estudió música, pintura y ballet español. Dirigió con su hermana  Sara, “Artes y Letras” (1918). Es profesora de francés  en el Colegio La Luz y fundadora de Lyceum.  Dirige Bellas Artes en la Secretaría de Instrucción Pública y Bellas Artes (1933-1934). En este último año fue jefa de la Secretaría de Cultura General en la Dirección de Cultura. En 1935, cuando la huelga de marzo, en encarcelada y cesanteada en varias ocasiones. En los años 40 y 1959 desempeña cargos en el Ministerio de Educación, y especialmente en los años 40 fue autora radial.

Participa en el movimiento de la emisora CMZ clandestina contra el dictador Fulgencio Batista. En 1960 llega a la Biblioteca Nacional de Cuba y en los años 1961-1964 dirige la Revista de la Biblioteca Nacional, al unísono escribe y lee a sus compañeros de trabajo cada capítulo de sus memorias de una cubanita que nació con el siglo. Exactamente en el Dpto. de Colección Cubana ante una mesa recién barnizada en la Sala de Lectura de este departamento leyó su testimonio pleno de cubanía a Cintio Vitier, Fina García Murruz, Roberto Friol, Feliciana Menocal, y Celestino Blanch.

Todos los trabajadores que en aquel entonces la conocimos la recordamos como una mujer culta, entusiasta, que supo transmitirnos alegría y optimismo en aquellos tiempos. En 1964 se traslada a la Editora Nacional (1964-1965). Viaja a los Estados Unidos y distintos países de América Latina, Europa, y la Unión Soviética, colabora intensamente en revistas y periódicos cubanos. Realiza la traducción de los Documentos de la Toma de La Habana por los Ingleses publicados por el Dpto. de Colección Cubana de la Biblioteca Nacional de Cuba en 1962,  con introducción, notas y cartografía de Juan Pérez de la Riva y Bibliografía de Juana Zurbarán. Traduce para la Editora Juvenil Ivanhoe, de Walter Scott, adapta El Último de los mohicanos, de James Fenimore Cooper. Integra el grupo de asesores de literatura juvenil, e infantil del Ministerio de Educación a partir de 1974.

Publicó:

  • Oratoria cubana, Ensayo (La Habana, 1926)
  • Apuntes, Relatos (La Habana, 1927)
  • Domingo Méndez Capote. El Hombre civil del 95, Biografía (La Habana, 1957),
  • Memorias de una cubanita que nació con el siglo (La Habana-Las Villas, 1963, otras ediciones 1964  y 1969)
  • Relatos heroicos (La Habana, 1965). Crónicas de viaje (La Habana, 1966)
  • Dos niños en la Cuba colonial, Cuento (La Habana, 1966)
  • De la maravillosa historia de nuestra tierra, Relato (La Habana, 1967)
  • Episodios de la epopeya, Relato (La Habana 1968)
  • Un héroe de once años, Relato (La Habana, 1968)
  • Fortalezas de la Habana colonial (La Habana, 1974)

Muere en La Habana en 1989

Dra. Araceli García Carranza