Julio Le Riverend (1912-1998), fue director de la Biblioteca Nacional José Martí desde 1977 hasta 1987

Historiador, Dr. en Ciencias Sociales, Políticas y Económicas (1941). Desde 1928 visitaba la Biblioteca Nacional donde María Villar Buceta lo orientaba hacia el movimiento revolucionario comunista y la cultura. En 1932 presidió Unión de Avance, fue miembro del Partido Comunista de Cuba y del Ala Izquierda Estudiantil. Se enfrentó a la tiranía machadista. Fue detenido por la policía y participó en huelga de hambre.

Se exilió en Francia donde se incorpora a la Unión Latinoamericana de Estudiantes (ULAE) de la cual llega a ser Secretario General. Fue miembro del Partido Comunista de Francia. En 1933 firmó carta de protesta al Ministro de Venezuela por las torturas cometidas por el régimen de Juan Vicente Gómez. Otra vez sufre prisión por sus actividades revolucionarias en Camagüey y Santa Clara. Fue miembro del Consejo de Redacción de la revista Páginas. Desde 1937 fue alumno ayudante de la cátedra de Historia de Cuba de la Universidad de La Habana donde se graduó de Doctor en Ciencias Sociales, Políticas y Económicas (1941).

Su trabajo Expulsión de los diputados cubanos a las Cortes Españolas lo hizo acreedor del primer lugar en concurso convocado por el Dr. Elías Entralgo Vallina. En 1940 inició sus colaboraciones en la revista Habano donde aparecen sus artículos sobre historia y economía tabacaleras. También obtuvo el Premio Especial José Martí, instituido por el Dr. Raúl Roa en su cátedra La Historia de las Doctrinas Sociales, con su ensayo La Utopía de Tomás Moro en América, publicado en la Revista Universidad de La Habana. Fue miembro fundador y primer secretario de la Sociedad Cubana de Estudios Históricos e Internacionales fundada por Emilio Roig de Leuchsenring. Obtuvo el Premio Ricardo Dolz por méritos académicos, otorgado por la Escuela de Derecho de la Universidad de la Habana.

Fue abogado de oficio de la Audiencia de Santiago de Cuba, ciudad donde permaneció hasta 1943. En 1942 participó en el I Congreso Nacional de Historia con trabajos sobre las ideas sociales de Airate y sobre la economía cubana en los años 1790-1808. A partir de 1943 se radicó en México. Estudió en el Colegio de México donde obtuvo el título de Maestro de Historia del Instituto de Antropología e Historia de la citada institución. Presentó ponencia en el II Congreso Nacional de Historia sobre documentos cubanos y relativos a Cuba del Archivo General de México. Fue designado Consultor del Instituto Internacional de Estudios Afroamericanos e inicia sus colaboraciones en la Revista de Historia de América. Termina su colaboración en la misma cuando Cuba es expulsada de la OEA. En 1944 presentó trabajo sobre el comercio libre en Cuba (1790-1820) en el III Congreso Nacional de Historia en los años 1947-1948 se radica en Estados Unidos como becario de la Fundación John S. Gughenheim, investigó sobre la industria azucarera en Cuba. En 1948 asistió a la XXII Conferencia Anual de la Asociación de Técnicos Azucareros de Cuba (ATAC) donde presentó su Panorama histórico de la industria azucarera en nuestro país.

Ocupó por concurso-oposición la cátedra de Geografía Económica e Historia del Comercio de la Escuela Profesional de Comercio de La Habana. En los años 1950-1952 se desempeñó como funcionario técnico de la Dirección de Asuntos Económicos del Ministro de Estado y fue miembro de la delegación cubana ante la V Conferencia de las Naciones Unidas en New York. A partir de 1952 obtuvo por oposición el cargo de Director del Patrimonio Nacional del Tribunal de Consultas, y hasta 1959 presidió las secciones de Estudios Sociales y Estudios Económicos de la Sociedad Económica de Amigos del País, y fue subdirector de la Revista Cubana Bimestre editada por la propia Sociedad. Y a partir del triunfo de la Revolución Cubana fue profesor de Economía de la Escuela de Ciencias Comerciales de la Universidad Central de Las Villas, profesor del Instituto de Economía de la Universidad de La Habana, Director del Archivo Nacional (1962-1969), director del Instituto de Historia de la Academia de Ciencias de Cuba (1962-1972), Vicepresidente de la ACC (1965-1970), viceministro de Educación General y Especial (1972-1973), representante permanente de Cuba ante la UNESCO (1974-1977) y Director de la Biblioteca Nacional José Martí (1977-1987).

Durante su mandato la Biblioteca Nacional adopta una nueva estructura para garantizar su desarrollo integral (1978-1979) esta permitió un notable desarrollo del trabajo general y específico de la primera institución bibliotecaria del país.

De inmediato aplicó la estructura que legara la Dra. Ariosa. Estructura reorganizadora de los Departamentos que hasta esa fecha tuviera la Biblioteca Nacional. Surgen así, entre otros, tres departamentos: Investigaciones Bibliotecológicas y Metodológicas, Investigaciones Bibliográficas e Investigaciones Histórico Culturales; y el Departamento de Información para la Cultura y el Arte.

El primero orientaba metodológicamente al Sistema de Bibliotecas Públicas; el segundo centró el trabajo bibliográfico de la institución hasta esa fecha en los Departamentos de Colección Cubana, Hemeroteca e Información de Humanidades y en el de Ciencia y Técnica; y el tercero con investigadores categorizados enfrentaría proyectos de intereses históricos y culturales. El departamento de Información para la cultura y el arte respondía a convenios de esta índole con la URSS y el campo socialista en general.

Fue también durante este mandato que se aplica la Norma Cubana de Descripción Bibliográfica y el sistema de clasificación de la BBK de la Biblioteca Lenin en nuestra bibliografía nacional.

Las actividades de promoción cultural continuarán en ascenso. Se crea la Tribuna Enrique José Varona y la Cátedra María Villar Buceta.

El también Dr. Honoris Causa en Ciencias Históricas de la Academia de Ciencias de la URSS legó a Cuba una enjundiosa obra histórica. Su Historia Económica de Cuba ha sido traducida al inglés, francés y ruso. Su inmensa obra requirió un repertorio bibliográfico al efecto, compilado por Israel Echevarría quien describe y analiza varios cientos de títulos, huella imperecedera de su paso por la vida. Fallece en La Habana el 12 de mayo de 1998

Dra. Araceli García Carranza